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《魔球》:如何运用好资源,以低成本获取高回报?

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发表于 2019-6-9 06:00:00 | 显示全部楼层 |阅读模式
管理书籍】《魔球》 今今乐道读书会


核心书摘
《魔球》讲述了一支穷酸棒球队成功逆袭的真实故事,也提供了一套打造完美团队的行动方案。美国奥克兰运动队,是大联盟中预算最少、排名倒数第一第二的差队,但是,这支球队球却在外界一片不看好中,不断贏得比賽,最后逆袭为大联盟中最有价值的球队,成为了棒球史上的传奇。今天这本《魔球》虽然讲的是棒球比赛和球队经营的故事,但它提供的实际上是一套弱势逆袭的团队管理方法论,相信会带给你新的思路和启发。
适合谁读
· 进取者
· 企业高管
· 资金和人才短缺的初创企业领导者
关于作者
迈克尔·刘易斯,全球最受欢迎的财经作家之一,先后毕业于普林斯顿大学和伦敦经济学院,曾任所罗门兄弟公司的债券交易员,后为《纽约时报》撰稿。刘易斯是华尔街风云历史的亲历者和见证者,著有《说谎者的扑克牌》《大空头》《点球成金》《将世界甩在身后》等多部经典。
学什么?在资源极其不对等的情况下,赢得不公平竞争的艺术
没人也没钱的球队如何在金钱至上的美国棒球联赛中生存下来?硬拼莽撞绝对会头破血流,灰心丧气则会被打压得更惨。在结局已经注定的情况下,奥克兰队到底是怎么逆风翻盘,打下一场场胜利之战的?
《魔球》就是财经天王级人物迈克尔·刘易斯带着这个疑问,来到美国职业棒球联赛的选秀现场,深入球员更衣室,与球队总经理促膝长谈,复盘球队过关斩将整个历程的一本书。
大数据时代,这个团队以弱势实现逆袭的管理方法,为我们在资本寒冬,提供了一条多快好省的竞争之路。本书的关注点绝不仅仅关于体育,更是团队管理的神奇预言。
你还会发现
· 奥克兰队到底是如何摆脱劣势、过关斩将的;
· 如何用尽可能少的资源,办尽可能多的事;
· 大数据时代团队管理的的革命性思维模式。
一、棒球运动项目的特征分析
首先,我们来关注本书的第一个重点内容:棒球运动项目的特征分析。
对于大部分国人来说,棒球运动属于相对陌生的体育竞技领域。尽管它在美国和日本相当盛行,但是在1992年才首次被列入奥运会比赛项目。为了方便透彻解读书中所阐述的理论,咱们先占用一定的篇幅,围绕本书这个真实故事,简单普及一下棒球运动的基础知识。
现代棒球运动起源于英国但发展于美国。1839年,美国纽约州举行了首次棒球比赛;1845年,出台了有史以来第一部棒球竞赛规则;1860年,美国开始出现职业棒球运动员;直至1903年成立美国职业棒球大联盟,棒球运动才正式成为职业运动项目。大联盟由30只球队组成,本书的主角奥克兰运动队,就曾经是这30支球队中排名倒数第一第二的最差队。
棒球,顾名词义,就是一种以棒打球的对抗性很强的球类运动项目。比赛中,每个球员在场上都要自行掌控自身的定位和对大局做出判断,成员之间分工明确,强调个人智慧和才能。
棒球比赛的场地呈直角扇形,其中扇面顶点这个角叫做“本垒”,“本垒”与两条直角边构成边长27.43米的正方形区域叫内场,正方形的另外三个角依逆时针顺序分别叫做一、二、三垒,正方形内场中间有个直径5.49米,高出地面0.25米的土墩叫“投球区”。
在技术要求上,攻队队员在“本垒”执棒用力击打守队投手从“投球区”投来的球,力争将球打到守方队员接不到的远方或空档,在守方队员没接到球的时间内,攻队击球手逆时针依次踏过一、二、三垒并安全回到本垒者得一分;守队队员需要通过投出不同性能的曲线球、直线球、变速球、飘球、滑球和下坠球来防止攻方队员击打到球,如果球被打到飞出,守队队员则要努力奔跑争取接到被击出的球,然后持球去拦截正在跑垒的攻方队员,使之出局无法得分。
比赛中,每队各有9人出场,两队轮流攻守,九局中得分较高的一队胜出。每支球队需要在为期半年的赛季里打满162场比赛,最终按照总分进行排名。
通过以上简单的讲述,大家可能已经发现了,棒球不像篮球或者足球,需要整个球队群策群力,共同进退。它更像接力跑,由一个个彼此独立的球员分阶段完成,一个环节结束,交给下一个环节。而且球员之间不存在互相协助补位,你看,踢足球,一个射门不中,队友还可以补射,但在棒球运动里,一击不中,谁都帮不上你。
理解了棒球的规则,我们不难看出,棒球竞赛输赢关键在于两个角色,一是防守队的投球手,二是进攻队的击球手。
假如你是俱乐部的老板,你会怎么做?想把希望寄托在团队协作上,产生一加一大于二的效果?棒球运动不存在“合力”一说;想制定高超的战术,出奇制胜?
也没戏,战术是基于协作的,没有协作,哪来的战术?所以,作为老板,你似乎只有一个选择,就是确保每个环节,都用上最棒的球员。就像跑接力,最稳妥的办法,就是让每一棒都跑得最快。
去哪儿找最棒的球员呢?很简单,用钱砸。有钱就能买到好球员,有好球员就能赢。就像本书描述的那样,美国棒球大联盟像个拍卖会,一个球员在场上跑两圈,被金主相中,身价马上就翻一翻。但是反过来,没钱的队就惨了,只能买到别人挑剩下的“老弱病残”。
有一组数据可以直观地展示棒球对资金的依赖程度,就是富有球队和贫穷球队之间的工资比。这个比例越高,就说明资金在决定胜负中的权重越大。在职业橄榄球领域,这个比例是1.5:1;在竞争激烈的美职篮(NBA),这个比例也不过1.75:1;而在职业棒球大联盟,这个比例却高达4:1。
这就是说,在棒球这个项目上,有钱几乎就意味着胜利,棒球运动就是一场不公平的竞争,至少在钱的面前不公平。
本书中的主角奥克兰队就是这样一个穷队。穷到什么程度?有一场棒球比赛,对方的击球手,年薪是1700万美元。而奥克兰队的投球手,年薪是23万美元。人家一个人的薪水,比他一个队的薪水总合还多。
所以,毫无悬念,这样的队伍应该必败无疑,事实也一直都是如此,直到比利·比恩执掌了帅印。奥克兰队成绩一路飙升,1998年赢74场,1999年赢87场,2000年赢91场,2001年赢102场,然后在三名当家球员被挖墙脚的情况下,2002年,奥克兰队取得了20场连胜的纪录,这在全美职业棒球大联盟百年历史上是第一次。
了解了棒球运动的规则和特点,奥克兰队这匹黑马所创造的奇迹一定引发了大家的兴趣,这也正是作者迈克尔·刘易斯想要探知的秘密。他敏锐地捕捉到比利·比恩的管理思维模式,也同样适用于财经、投资、人力等方方面面。那么接下来,让我们透过棒球运动的表象,探究奥克兰队用最少的筹码赢得竞争的根由究竟在哪里?
二、依赖数据分析,确定以目标为导向的团队建设方案
接下来,我们将为您讲述本书的第二个重点内容:依赖数据分析,确定以目标为导向的团队建设方案。
“贫穷”的奥克兰队赢得了比赛,而且一而再、再而三,屡战屡胜!这样的局面是依靠富有球队挑剩下的“残次球员”实现的吗?是,也不是。
为什么这样说呢?
竞技场毕竟是公平的,必须靠实力说话,不会有丝毫含糊。捉襟见肘的奥克兰队高明之处就在于,他们放弃在金钱这个短板上的较量,另辟蹊径,建立一套属于自己的决策数据系统,对不被球探看好的“老弱病残”球员进行甄别,取其长处为己所用。
咱们对比一下两套选择球员方案的区别。
首先回顾传统的球员买卖流程。
各个球队派出球探,凭借经验来评估一个球员的价值。球探只看五项指标,分别是:奔跑能力、投球能力、防守能力、击球的准确度和击球力度。而且,球员只有一次在球探面前表现的机会,一考定终身。
这样的方式会带来什么副作用呢?一是有些球员实力不俗,但当天发挥失常,他们就得出局;二是很多人旗鼓相当,很难分出上下。这时,球探们就看外表,正所谓“能力不足、颜值凑”,谁有养眼的外形,能为球队带来更多的粉丝,谁就更有可能被选中;三是球探都过分相信自己的经验,“我说你行你就行”的评估方式,让选拔充满不确定性。
这种漫天要价、坐地还钱的方式,球员的能力和薪资也未必匹配。本书主人公比利·比恩当初就是被这种高薪诱惑冲击得迷失了自己,在球探一路追捧的裹挟中,放弃斯坦福大学的学业,投身到职业棒球联赛,最终以失利收场。
接下来,我们再看看奥克兰队是怎么做的?
他们根本就不用肉眼观测。比利·比恩的助手保罗是毕业于哈佛计算机专业的高材生,他引进数据分析技术,把棒球运动进行拆分,通过力量、速度、身高、情绪把控、战绩累计、成长经历、家庭背景、身价波动等多个维度的数据对球员进行综合评价,甚至所有待选球员在同年龄段的横向对比数据也清晰罗列。
保罗反复进行比对和研究。
什么能够使球队赢得比赛?当然是得分!
怎样才能得分?当然是进攻队队员击球后跑完全程回到本垒,也就是俗称的“上垒”就可以得一分!
怎样才能得高分?答案就更简单了,“上垒率”高了自然得高分。
那个年代,数据在体育界还没有受到重视,奥克兰队选择球员的方案几乎算得上“异端邪说”,但他们坚定地认为,数据没有偏见,它只反映能力。
奥克兰队选拔球员甚至不去看球员本人长啥样,只分析他以往的训练数据,执着地关注一个目标:是否有助于提高“上垒率”!
有了这样的数据库做支撑,奥克兰队选拔队员准确而理性。
比如,贾斯蒂斯,他是那种在巅峰期奥克兰队根本不可能买得起的球员。但体育运动很残酷,当时已经36岁的他,多种技能因年龄渐长而退化,身价也由此大幅缩减。
但是奥克兰队依据数据矩阵分析,发现他的上垒能力一直保持在良好的状态,于是低价招揽了他。
再比如,阿特·豪派吉姆·梅西,天生的马蹄内翻畸形足,就是有点像小儿麻痹症患者那种症状的严重内八字脚。各位听众肯定也无法想象,运动场上会出现一个瘸子的景象吧?
但是,奥克兰队依据数据矩阵,发现畸形造成他的投球带有不同寻常的旋转力度,有效克制了击球手的接球率。这样的球员别的队根本看不上,所以很便宜。
类似这样的球员,在奥克兰队还有很多,虽然小有“瑕疵”,但是数据证明,这些“瑕疵”对提高“上垒率”根本无关紧要。
囊中羞涩的日子就必须无奈地放弃一些东西,重要的是你必须知道该放弃什么?面对球队的现状,比利·比恩找到了适合自己情况的道路,用一手臭牌,打出了一场精彩的比赛。一支球队的目标就是赢球,那么只需要找到赢球的方法,寻找能够赢球的人,这就是球队领导者的真实意义和存在价值。
对于一个企业的管理和投资而言,比利·比恩的做法大有可以借鉴之处。例如,要打造一个卓越的团队,最简单的办法当然是用重金吸引优秀人才加盟。但是刚创业没钱怎么办?
这就可以像比利·比恩这样,用低价格找寻合适的人放在合适的位置上。团队建设只需关注一件事,就是以绩效目标为导向。学历较低,没关系,能产出绩效就行;经验不足,没关系,能产出绩效就行;身体不好,没关系,能产出绩效就行。
这样人员构成的团队虽然天赋不足,但至少做到了在选择有限的情况下,也能创造理想的业绩,不妨碍成为一个成功的团队。
所以说,卓越的团队管理者,必须时刻关注核心目标,将合适的人放在合适的位置。
说到这里,你可能已经认同了这样的团队管理模式,但心中还是会有疑虑。毕竟,无论是一个成功的球队还是一个出色的团队,一旦有人才崭露头角,都会面临被高薪挖墙脚这种人才流失的风险。资金不足的团队如何才能保持持续稳定的运转呢?接下来,我们就来看看奥克兰队这套数据系统的真正威力。
三、建立每个环节都清晰可控的科学管理系统
以上,我们已经了解了棒球比赛赢球的规则和球员选拔的传统做法,也对奥克兰队“以数据作为决策依据、以上垒作为选拔目标”的新型选拔机制进行了探讨。接下来,我们将进入本书的第三个重点内容:建立每个环节都清晰可控的科学管理系统。
在上一个维度,我们分享了奥克兰队打破传统、利用数据取得成功的精彩反转经历。但理性思考下,球队管理层也清醒地意识到,海量的数据只是取得成功的基础,统筹运用得当才是维持团队持续稳定运营的关键法宝。
于是,奥克兰队在三个环节上,建立了科学的数据控制机制。
第一个环节,在团队建设上。通过数据分析,奥克兰队盘活了棒球领域那些怀才不遇的球员,用尽可能少的钱,组建了一支强大的队伍。
让我们来看一下,通过大数据的整合,奥克兰队到底拥有了哪些团队建设的决策底气呢?首先,是可以低买高卖,选择球员只看客观的数据,尤其是长期积累、经过精确计算的数据,不必花大价钱购买高价球员;其次,是利用数据分析发现不知名球员的潜能,挖掘具有培养空间的潜力股;最后,是善于发现伤病或者处于低潮期的明星球员的利用价值,低价吸纳进入球队,并助其发挥长处。
在奥克兰队,球员被量化成一组组数据、一张张图表。一旦有球员离队,数据库中一个各项指标都匹配的人选立刻就会被抽调出来顶替上。人员的流动不会引发任何恐慌,球队战斗力可以持续保持稳定的动态平衡。
第二个环节,就是在战略制定上。引入科学的经济学分析,制定清晰可量化的财务策略。
在第一维度中,我们已经介绍,棒球比赛输赢关键在于投球手和击球手。预算少的球队的普遍做法是把钱花在刀刃上,尽可能用手中有限的资金,去购买击球手和投球手这两个最关键的球员。只是竞价选择机制令球员身价水涨船高,预算很快就会入不敷出。
特立独行的奥克兰队不会跟风去哄抬价格、抢购球员,而是依托数据库,采取经济学中的边际成本分析法,精打细算做交易。例如:奥克兰队打算留住一个薪酬50万元的球员A,这个资金缺口怎么处理?
在不影响战斗力的情况下,比利·比恩在数据库里找到了一个可以舍弃的球员B,这个B球员合约到期还要支付27万元薪酬,比利·比恩把他以23万元的低价卖给其它球队,节省下来的27万元薪酬加上买出的23万元,正好用来填充挽留A球员所需要的资金缺口。
所以比利·比恩戏谑地说:“那些有钱的球队就是我的零用钱自动提款机”。
第三个环节,是奥克兰队运用这套数据模型,有效规避对自己不利的竞争。
奥克兰队选择的都是别的球队看不上的球员,这就避免了跟其他球队砸钱抢人的恶性竞争。奥克兰队始终都在自己的赛道上,越跑越快。别的队花多少钱,都跟我没关系,你搞你的明星选秀,我做我的大数据分析,彼此几乎没有交集,相当于是没有竞争者,所以有了更大的自由操作空间。
以上三个环节的操作,助力奥克兰队在赛场上一路高歌、越赢越多。
这种运用大数据进行决策的行为,在高度信息化的当下已经成了一个常态,但如果在信息流通不畅,数据短缺的时代,就能有效利用大数据支持决策,那就是走在时代前面的人,在150年前的清代,就有一个这样的人。
大名鼎鼎的红顶商人胡雪岩,大半辈子都在商场、官场呼风唤雨,但是晚年却以破产收场。让他从顶峰跌入谷底的幕后推手,名叫盛宣怀。
盛宣怀是何许人也?他是李鸿章的小弟,而胡雪岩是左宗棠的小弟。众所周知,李鸿章和左宗棠是政治对手,所以,在李鸿章的授意下,盛宣怀决定对胡雪岩下手以断左宗棠的羽翼。
当时,中国的生丝出口受洋行限制,价格压得极低,丝农苦不堪言。面对这样的局面,胡雪岩决心夺取生丝贸易定价权,所以他囤积了全国的生丝,通过垄断生丝市场对抗洋行限价。这样的大手笔,最怕资金链的断裂,于是盛宣怀就盯上了胡雪岩的这个薄弱环节。
当时的盛宣怀作为洋务派的重要人物,在中国东南沿海建立了电报网,而胡雪岩的各地分公司正是通过电报作为通讯手段。所以盛宣怀对胡雪岩几乎所有的资金储备和流向都一清二楚,可以说,胡雪岩的财务数据全部掌握在盛宣怀手里。
终于,伺机而动的盛宣怀在胡雪岩一笔80万两银子的调动中发现了机会。数据显示,胡雪岩的阜康银行已经资金空虚,于是,盛宣怀一方面召集阜康银行的大股东去挤兑;一方面放出消息说胡雪岩囤积生丝亏本,鼓动普通储户挤兑,很快阜康银行倒闭。盛宣怀又将消息透露给洋行,将生丝价格持续压低,让急于卖丝套现填补亏空的胡雪岩血本无归,就此破产。
盛宣怀从政治斗争的目的出发,利用职务便利与洋行联手,扳倒胡雪岩的事情,从职业道德或者当时的民族利益角度来看,都不算是什么光彩的胜利,但不得不承认,他依靠数据打赢的这场商战在那个时代的确是一桩经典案例。
奥克兰队想和富有球队开启硬碰硬的资金战,肯定永无胜算;盛宣怀和财大气粗又有官场靠山的胡雪岩明火执仗地对抗,也没有必胜的把握。为了胜利这个目标,盛宣怀和奥克兰队一样,手里筹码不足,也都没有退路,那么,改变竞争的赛道,就成了赢得竞争的捷径。
总结
其实,比利·比恩这个故事还有个尾声。当年《魔球》出版之后,马上成了美国棒球大联盟的圣经,很多有钱的球队抢着引进大数据技术,让不少球探丢了饭碗。多年之后的今天,人们又开始反思,觉得棒球毕竟是人的竞争,不是数据的竞技。于是又有人将这本书当成反面教材,认为作者太过鼓吹大数据的威力。
其实,作者迈克尔·刘易斯真正的写作意图,是在告诉广大读者,无论经营还是管理,都不要被某一种定式所固化。正所谓“无法改变风向,那就去调整风帆”,思维定式是一种奇怪的东西,当没有人打破它时,所有人都按照那个轨迹轰轰烈烈向前直冲,一旦有人打破,众人才惊觉:啊?原来这样也行?我当初怎么就想不到呢?
所以,要相信,牛顿绝不是第一个被苹果砸中的人!
恭喜你和“今今乐道读书会一起读完了你生命中的第1416本书,希望今天的内容能给你有益的启发。(拆书人:赵英华)
《魔球》金句:人们往往会因为偏见,而被眼前的事物蒙骗,以至于看不到事情的真貌。
不管是个人还是团队,只有敢于创新,才能实现突破。
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